うつ病になりやすい性格とは?

同じストレスを受けながら、うつ病になる人とならない人が存在するように、うつ病にはなるかならないかには、「個人差」があると言われています。その個人差の代表的なものとして挙げられるのは、ズバリ「性格」です。


うつ病になった人が周囲からこう言われることが多いようです。

  • 「あの人は几帳面で真面目だから」

  • 「仕事好きで責任感が強い人だから」

  • 「あの人はストレスを溜めやすい性格だから」


なとど、言われる言葉からも、「几帳面」で「真面目」で「責任感が強く」て「ストレスを溜めやすい」という性格がうつ病になりやすい性格だと言うことが表れています。


心の病に性格が影響しているという考え方は、かなり以前から一般的にも知られていました。


ストレスをうまく処理できるか出来ないかは、その人の性格によるところが大きいのではないかと考えられているからです。


性格とうつ病の関係

「性格」と「うつ病」の関係については、精神医学界でも早くから研究されていました。性格といっても千差万別なので、精神医学界では古くからある一定の「類型化」がされており、これまでに3人の学者によって提唱されてきました。


<3つの類型>

1・循環性格(ドイツのクレッチマーが提唱)

2・執着性格(日本の下田光造博士が提唱)

3・メランコリー親和型性格(ドイツのテレンバッハの提唱)


1・循環性格

「循環性格」というのは、親切、善良、温厚、明朗、活発、社交的である一方において、物静かで気弱といった反対の性格を併せ持っているのが特徴的です。


したがって、こうした性格の人はとかく八方美人で優柔不断のところが多く、物事をどちらかに決める際には、なかなか決断ができずに悩んで板挟みになり、うつ病にかかることが多いというものです。


2・執着性格

2つ目の「執着性格」は、凝り性、仕事熱心、強い責任感、几帳面、徹底的、熱中型、強い正義感、正直、潔癖性、ごまかしが出来ない、完璧主義といった傾向が強いタイプの人です。


こういう性格の人は、物事にとらわれやすく、ひとつの事に徹底的に取り組み、どんなに疲れていても弱音を吐きません。普通の人なら休養をとるところ、疲労困憊しても休まず、与えられた仕事をやり遂げようと無理をします。


また、頼まれると断れない性格で、何でも自分で抱え込んでしまい、最後は身動きがとれなくなってしまいます。そのため、心身ともに疲れ果て、ついにはうつ病になることが多いのです。


3・メランコリー親和型性格

3つ目の「メランコリー親和型性格」は、2つ目の「執着性格」とよく似ています。生真面目、誠実、正直、勤勉、律儀、献身的、几帳面、小心、綿密、正確、仕事熱心、強い責任感、人に頼まれると断れない、世話好き、他人に対する気配り、融通がきかない、人との争いを好まない、対立したときは自分が折れる、周囲に気を遣う、秩序や規律を守るといった性格の人です。


やはり、特徴的なことと言えば、秩序を重んじ変化を好まないという性格です。物事や人間関係が秩序どおりになっていないと気が済みません。秩序が変わったり崩れたり、いままであったものがなくなったりすることに非常に敏感です。


つまり、物事に対して柔軟に対処できないので、環境の変化に非常に弱いのです。例えば、定年で退職、昇進、引っ越し、結婚、出産、死別などは大きな環境変化を伴いますので、こうした変化についていけず、うつ病を発症しやすくなるのです。


それから、もうひとつ特徴的なのは、他人との関係を円満に保とうとします。従って、人に対して気を遣い過ぎ、物事を頼まれれば断れず、能力以上に何でも引き受けて自身で抱え込み、ついには身動きがとれなくなりストレスを内に溜め込んでしまいます。


また、正確さや綿密さにこだわるのも特徴的で、仕事量が増えたり、病気などで仕事を休んだりしたとき、量と質の問題に悩むことが多く、人一倍ストレスを感じるようになります。


日本人に多い?メランコリー親和性格

しかし、こうした性格は日本人にはよく見られるタイプで、むしろ「あの人はいい人だ」「性格がいい」などと言われる人です。その意味でお人好しの日本人は、もともとうつ病になりやすい民族かもしれません。


小さい頃から「正直者になれ」「真面目人間になれ」「仕事熱心な人間になれ」「責任感の強い人間になれ」などと、親から教えられ学校でも教育を受けてきたことで、日本人の文化でもあります。


ですから、このような性格を持った人達は、一様に職場では模範社員であり、社会では信頼の厚い人として、評価と尊敬を受けるのです。


信頼・評価・尊敬は、他人がいてはじめて成立する人間関係の極意だけに、人との折り合いに気を配るのは当たりまえのことなのです。これは「人間らしさ」を形成する重要な側面でもあるので、この性格を否定するというのではなく、むしろ堅持すべきことなのです。


ただ「気を遣う性格」という一点では、常にストレスと隣り合わせにあることは確かなことです。この性格がすべてうつ病になるというのではなく、あくまでも誘因のひとつであって、他の誘因と影響し合うなかでうつ病が起きていることを知っておく必要があります。


うつ病が増加している背景

ただ、近年うつ病が増加している背景には、社会環境の急激な変化、それに伴う価値観の多様化があります。日本人的な「人を思いやる」といった性格が通用しなくなって、生きにくい社会と言えます。


自己主張が強くなり、個人主義が横行するなかで、真面目にコツコツと、人に気を遣って生きようとする人達にとっては、大きなストレスになっていることは事実です。ただ、持って生まれた性格はそう簡単に変えられるものではありません。また性格を変える必要もないでしょう。


大事なことは、自分の性格を自覚しておくことです。うつ病になりやすい性格であることを自覚しながら、物事に対しては賢明に対処する勇気と行動が求められるといえます。


それは、自分をコントロールできる心を鍛えることにもなります。もっと言えば、あまり深刻に考えずに、むしろのんびりと構えて“ケセラセラ”で日々生活することでしょう。